Entre som e silêncio

De Irene Taylor Brodsky

Taylor Brodsky é uma cineasta independente e mãe de uma criança surda.

Muita coisa pode acontecer em duas gerações. Eu nasci com pais surdos e agora sou mãe de um filho surdo. Ele estava sentado no meu colo quando o audiologista detectou pela primeira vez que não podia ouvir tudo. Com a idade de 4 anos, ele não ouviu nada.

Eu cresci na década de 1970 em torno de muitas pessoas surdas. Na época dos surdos, aquela era pré-histórica, antes que os modernos TTYs (teletransmissores) fossem comuns e antes que existisse o Americans with Disabilities Act e os smartphones. Cientistas e cirurgiões estavam trabalhando em um dispositivo para melhorar a audição. A esperança era que o dispositivo, chamado de implante coclear, pudesse permitir que até mesmo pessoas profundamente surdas entendessem a fala e articulassem uma voz humana típica.

Quanto mais perto eles chegavam desse objetivo, mais resistência eles encontravam. Algumas pessoas surdas se irritaram com a implicação de que precisavam ser "consertadas" com um implante. Eles lamentaram o que consideraram a desconexão forçada de crianças surdas de uma experiência surda e não adulterada com linguagem assinada. Quando a FDA finalmente aprovou implantes cocleares para crianças americanas em 1990, o movimento de protesto global chegou ao auge. A palavra da American Sign Language para “implante coclear” era de dois dedos curvados, zapping a base do crânio, como uma cobra mordendo sua presa. Nas faculdades para surdos, os estudantes com implantes foram evitados.

Naquela época, eu estava no Nepal, documentando a vida das pessoas surdas e aprendendo suas línguas. Não vi dispositivos de comunicação assistivos e, como em muitos países empobrecidos, a discriminação contra pessoas surdas era excessiva. As crianças surdas não conseguiam obter uma educação básica. Ninguém estava reclamando da oportunidade de ouvir melhor ali. A obtenção de um implante coclear foi, e ainda é, um debate de primeiro mundo.

Como filha e cineasta, tive certeza de que a tecnologia estava facilitando as coisas para os surdos. Mas, agora como mãe, eu sentia, principalmente, angústia. Todas as decisões envolvendo a criação de uma criança surda no século 21 realmente se resumem aos pais. Diante disso, seu pai e eu pedimos aos cirurgiões para perfurarem a cabeça do meu filho e enfiarem um eletrodo em sua cóclea, tudo por causa do som. Nós não estávamos fazendo perguntas políticas. Nós estávamos perguntando aos humanos.

Meus pais tinham acabado de usar implantes cocleares, aos 65. Eu fiz um documentário sobre a sua experiência, mas não era sobre a sua decisão de se submeter a cirurgia. Para eles, foi uma cirurgia fácil, porém, fazendo com que eles pudessem ouvir. Sua relação para com o mundo e para o outro, mudou. O som das nossas vozes, dos pássaros, da água e do vento, foi emocionante no começo. Mas, depois desconcertante, até mesmo irritante. Meus pais já haviam construído vidas tão significativas e realizadas vivendo em silêncio. Eu me perguntei se introduzir a capacidade de ouvir em suas vidas valeria o risco de perder tudo isso. Afinal de contas, tudo que o implante faz é abrir um novo caminho para o som. O que nosso cérebro primorosamente humano faz com isso é o que realmente importa.

“Implantá-lo cedo na vida”, aconselhou-nos um dos médicos do nosso filho, Jane Madell, “e prometo que o cérebro fará o resto”. Um renomado audiologista pediátrico, Dr. Madell estava pesquisando as mesmas perguntas que eu tinha: Aumentar um sentido muda fundamentalmente a experiência humana, particularmente em crianças surdas?

Nossa busca pelas respostas se tornou esse filme. Entrevistamos 14 dos antigos pacientes do Dr. Madell, jovens, o suficiente para “nascer” depois que o implante coclear era viável, mas com idade suficiente para ter uma visão da experiência. Eles haviam navegado as fronteiras da surdez, da deficiência e da experiência humana. Eles nos falaram sobre identidade, intimidade sexual e amadurecimento em algum lugar entre som e silêncio.

E eles falaram sobre a decisão às vezes dolorosa de ouvir ou não. Essa é uma escolha que a maioria de nós nunca fará. É uma escolha que finalmente decidimos que queremos que o nosso filho assuma para si, a cada dia, à medida que cresce. Nós o implantamos com 4 anos, e depois, novamente (do outro lado), com 8. Hoje, ele tira sua “unidade” algumas vezes para ler, ouvir música de forma diferente, ou apenas para ter uma pausa no silêncio total. Seus avós estão ensinando a ele a linguagem de sinais, e ele acabou de aprender o novo sinal para "implante coclear". Não é mais a mordida de cobra, mas simplesmente dois dedos que se prendem à cabeça, como um imã. O sinal, assim como a surdez, evoluiu. 

Irene Taylor Brodsky é uma diretora ganhadora do prêmio Emmy e Peabody Award, indicada ao Oscar, com sede em Portland, Oregon. Com a Dra. Jane Madell, ela dirigiu “The Listening Project”.

Asssista ao vídeo "Entre som e silêncio":